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商人黑心,政客无心,公民用心:读《从土地到餐桌上的恐慌》

商人黑心,政客无心,公民用心:读《从土地到餐桌上的恐慌》

书中没有黄金屋,书中没有颜如玉,书中只有一条幽径,通向未知的、神祕的、趣味藏无尽的世界。我不知道是否开卷有益,只知道开卷有趣,十分有趣啊。

从前讲到食物和健康的关係,无非什幺东西多吃,什幺少吃。然而人不偏食,天诛地灭,更何况美食当前,挣扎难免,即使知道有些不能多吃,甚至于不能吃,在感性与理性之间拔河之后,往往以意志薄弱、难敌诱惑收场。

这几年来台湾经历多次食品安全风暴,国人发现,食物已不是好不好或对人体健不健康的二分法,好食物可能隐藏高度的风险,越吃越糟──蔬果、穀类含违禁农药,橄榄油、蜂蜜不纯,肉类就算清淡水煮却含瘦肉精或生长激素……。

有时候消费者只是当个傻瓜罢了,就像碰到挂羊头卖狗肉,被骗了,至少还是可以吃的。例如胖达人标榜麵包不含人工香料,卖得贵,天然变不天然,幸好对健康伤害有限,至少不是一般认定的重大危害。但更多时候却是食材里添加致命元素或被汙染,毒奶,毒油,毒肉,毒菜,毒米,层出不穷,好毒好毒。

时代变了,以前的人,食物骯髒不卫生就不得了了,一定列为拒绝往来户,与现今相较之下,苍蝇叮过,地上捡起来,还算小 case。现在黑心食品,以伪君子的形态出现在消费者面前,大举攻占超市、大卖场、便利商店,比传统市场乾净整齐,食物成分标示清楚,相对的给顾客卫生健康的安全感。出了事,下架,但消费者早吃下肚,该怎幺样早就怎幺样了。

吃得好,食在安心,还得具备丰富的知识。面对食物,现在是感性、理性、知性互相角力的时代。最近细读的《从土地到餐桌上的恐慌》,以「完全解析台湾食安问题与风险政策的第一本书」为自许,便是食品安全知识的入门书。

但看这种书充满无力感,因为民众正视食安也难以解决问题,许多问题关键在政府。把关、决策、订定标準、检验、仲裁、公布报告、罚则等等,都是政府才有的权限,消费者处于被动。偏偏公权力不彰,出事辄卸责、推拖、护航、和稀泥,令「亲者痛,仇者快」。更不用说,食品问题牵连甚广,像环保争议一样,最终成为经济利益的祭品。

美国牛肉进口,就是典型例子。

1986 年,英国首先发现全球第一起狂牛症。狂牛症,正式名称是牛海绵状脑病,病原体是缺乏核酸的醣蛋白,也就是不正常形成的蛋白。

海绵状脑部病变早就存在,发生在羊身上,叫做「搔痒症」。(在人类身上则是库贾氏症,1996 年出现第一起人类新库贾式症病例。)1970 年代英国羊只大量罹患「搔痒症」,牧人扑杀病羊,却将牠们的内脏、骨头磨成粉,添加在穀类之中,作为供应牛只的饲料蛋白质。大量使用这种蛋白质之后,1985 年英国有些牛只开始不自主摇晃和发狂,无药可救,次年确认这就是狂牛症。几年后,狂牛症蔓延到整个欧洲,然后是加拿大、日本,2003 年底,美国出现狂牛症首例。

本书写狂牛症的病因、散播经过,以及台湾、南韩以自由贸易交换为考量,针对美牛进口/禁口的谈判、决策过程,以文字叙述来龙去脉,以 BOX 解说细节,清清楚楚而不冗赘。

书中例举台湾近十余年知名食安事件为案例,因为耳熟能详且近距离,因此读来怵目惊心。奶粉掺三聚氰胺(2008)、起云剂添加塑化剂(2011)、澱粉掺顺丁烯二酸(2013)橄榄油混油(2013)、馊水油(2014),以及各式各样的添加剂对人体的影响,作者写来鉅细靡遗,要言不烦。

政府失职,人民自救,首要公民自觉,而自觉建立在知识之上。食品安全的知识与资讯十分複杂,食品加工业和全球贸易形成的现代食品加工鍊,把食品的生产变得错综複杂。若不弄清楚,但听官员的话,形同任人宰割。我们记忆犹新,顶新假油风波之初,食品药物管理署署长试图将假油定位为劣质猪油,继而得出即使误食劣质油也未必伤身的结论,也有学者为之背书,说民众一天食用的劣质油品大约只有一滴油 30 毫克的量,不会危害健康,此说遭到「吃大便也不会有害」之讥。

商人黑心,政客无心,公民就要更用心,戳破各种谎言,追求真相。追求,从阅读开始。

Photo from Flickr CC by b3d_

《从土地到餐桌上的恐慌》

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